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É morto David Bennett, il primo uomo a ricevere il cuore di un maiale

David Bennett, 57 anni, è morto martedì presso il Medical Center dell’Università del Maryland. 

Categorie Chirurgia · Medicina · Terapeutica

David Bennett, un tuttofare di Hagerstown, nel Maryland, é morto dopo 2 mesi dallo storico intervento. I medici non hanno fornito una causa esatta della morte, dicendo solo che le sue condizioni avevano iniziato a peggiorare diversi giorni prima.

Il figlio di Bennett ha elogiato l’ospedale per aver offerto al padre l’ultima speranza e ha dichiarato: ”Siamo grati per ogni momento innovativo, ogni sogno folle, ogni notte insonne che è servita in  questo sforzo storico, speriamo che questa storia possa essere l’inizio della speranza e non la fine”.

Il trapianto di cuore da suino era l’unica chance di sopravvivenza per David Bennett

I medici per decenni hanno cercato di utilizzare organi di animali per trapianti salvavita. Bennett era un candidato per questo nuovo tentativo solo perché altrimenti avrebbe dovuto affrontare una morte certa: non era idoneo per un trapianto di cuore umano.

La Food and Drug Administration aveva consentito l’esperimento del Maryland secondo regole di “uso compassionevole”.

I medici di Bennett hanno detto che aveva insufficienza cardiaca e battito cardiaco irregolare, oltre a una storia di mancato rispetto delle istruzioni mediche.

È stato ritenuto non idoneo per un trapianto di cuore umano che richiede un uso rigoroso di farmaci immunosoppressori.

Morto David Bennett

Xenotrapianti: quanta strada c’è ancora da fare?

Dopo l’operazione del 7 gennaio, il figlio di Bennett ha detto all’Associated Press che suo padre sapeva che non c’era alcuna garanzia che avrebbe funzionato.

I precedenti tentativi di tali trapianti – o xenotrapianti – sono falliti in gran parte perché i corpi dei pazienti hanno rapidamente rigettato l’organo animale. 

Questa volta, i chirurghi del Maryland hanno utilizzato un cuore di un maiale geneticamente modificato: gli scienziati hanno modificato l’animale per rimuovere i geni del maiale che innescano il rigetto e aggiungere geni umani per aiutare il corpo ad accettare l’organo. Rigetto d’organo, infezioni e altre complicazioni sono rischi per qualsiasi ricevente di trapianto.

 Gli esperti sperano che il team del Maryland pubblichi rapidamente in una rivista medica esattamente come il corpo di Bennett ha risposto al cuore di maiale.

Morto David Bennett

Il decorso della degenza di David Bennett

All’inizio il cuore del maiale funzionava e l’ospedale del Maryland ha pubblicato aggiornamenti periodici che Bennett sembrava si stesse lentamente riprendendo. 

Il mese scorso, l’ospedale ha rilasciato un video di lui che guardava il Super Bowl dal suo letto d’ospedale mentre lavorava con il suo fisioterapista.

Bennett è sopravvissuto molto più a lungo con il cuore di maiale geneticamente modificato rispetto a una delle ultime pietre miliari nello xenotrapianto: quando Baby Fae, un neonato californiano, visse 21 giorni con il cuore di un babbuino nel 1984.

“Siamo devastati dalla perdita del signor Bennett. Ha dimostrato di essere un paziente coraggioso e nobile che ha combattuto fino alla fine”, ha dichiarato il dottor Bartley Griffith, che ha eseguito l’intervento chirurgico all’ospedale di Baltimora. 

Il caso di David Bennett è stato il primo passo verso l’utilizzo di organi animali in clinica

Altri esperti di trapianti hanno elogiato la ricerca fondamentale del team del Maryland e hanno affermato che la morte di Bennett non dovrebbe rallentare la spinta a capire come utilizzare gli organi animali per salvare vite umane.

“Questo è stato un primo passo in un territorio inesplorato”, ha affermato il dottor Robert Montgomery della NYU Langone Health, un chirurgo trapianti che ha ricevuto il proprio trapianto di cuore. 

Un’enorme quantità di informazioni contribuirà ai passi successivi mentre i team di diversi centri trapianti pianificano i primi studi clinici.

Il problema della carenza di organi

La necessità di un’altra fonte di organi è enorme. Più di 41.000 trapianti sono stati eseguiti negli Stati Uniti l’anno scorso, un record, inclusi circa 3.800 trapianti di cuore.

Ma più di 106.000 persone rimangono nella lista d’attesa nazionale, migliaia muoiono ogni anno prima di ottenere un organo e altre migliaia non vengono nemmeno aggiunte alla lista, considerata troppo lunga.